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Crise énergétique: le gaz naturel comme solution en Afrique du Sud

L'exploitation de gaz naturel pourrait constituer une solution efficace pour aider ce pays à répondre à la crise énergétique, selon le cabinet McKinsey

 

Le rapport de McKinsey publié mardi 01er septembre 2015, prévoit l'aggravation des coupures de courant ces prochaines années en Afrique du Sud en raison de la hausse de la demande et de la vétusté des centrales à charbon. "L'Afrique du Sud va faire face à un véritable déficit dans l'approvisionnement d'énergie après 2020", indique le cabinet de conseil américain McKinsey & Company, qui ajoute que "le gaz naturel pourrait jouer un rôle important pour combler ce déficit".

Le charbon toujours à l'honneur
L'économie la plus industrialisée d'Afrique s'appuie quasi exclusivement sur le charbon pour sa production d'électricité, mais prévoit de diversifier son approvisionnement, via l'énergie nucléaire notamment. La première des six unités de la mégacentrale à charbon de Medupi (Nord-Est), en construction depuis 2007, a été inaugurée dimanche par le président Jacob Zuma et devrait permettre, au moins à court terme, de soulager le réseau électrique qui a atteint l'extrême limite de ses capacités. Mais le rapport précise que cette centrale et sa súur jumelle de Kusile (Nord-Est), en cours de construction, ne suffiront pas, malgré leur capacité de production combinée de 9 600 MW.

 


© AFP
Le gaz naturel, une alternative manifestement fiable.
Gaz offshore au Mozambique
Les découvertes de gaz offshore au Mozambique sont citées comme une source clé pour le futur approvisionnement en énergie de l'Afrique du Sud, tout comme les réserves potentielles de gaz de schiste encore inexplorées dans le désert du Karoo, dans le Sud-Ouest. "On estime que l'Afrique du Sud pourrait produire jusqu'à 20 000 MW d'électricité grâce au gaz d'ici à 2030", note McKinsey. L'exploration du gaz de schiste sud-africain a cependant été ralentie ces dernières années par des polémiques sur son impact environnemental.

Une seule petite centrale électrique à gaz
L'Afrique du Sud importe 77 % de son gaz naturel, qui vient exclusivement du Mozambique. Le pays dispose d'une seule petite centrale électrique à gaz, gérée par l'entreprise pétrochimique Sasol. La moitié de la production de cette centrale est destinée à la consommation du pays, et l'autre moitié est utilisée par la compagnie. Les régulières coupures de courant affectent particulièrement les secteurs miniers et manufacturiers et, par conséquent, la croissance qui s'est contractée de 1,3 % au deuxième trimestre 2015, faisant planer la menace d'une récession en Afrique du Sud.



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