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Bébé a la varicelle: apprenez tout sur cette maladie

La varicelle fait partie des maladies infantiles les plus courantes. Très contagieuse, elle se propage à vitesse grand V entre les enfants

 

Presque 90% des enfants attrapent ainsi la varicelle avant líâge de 8 ans. Ce qui níest pas forcément un drameÖ En effet, la varicelle du jeune enfant est, sauf circonstances exceptionnelles, bien moins grave que celle de líadulte. Il níen est pas moins essentiel de la reconnaitre au plus tôt chez bébé et de la soigner ! Pour vous y aider, voici líessentiel de ce qu'il faut savoir sur la varicelle de bébé.

Comment bébé attrape-t-il la varicelle?
La varicelle est due à un virus de la famille de líherpès : líherpès zoster. Le virus se propage le plus souvent via des petites gouttes de salive ou de mucus rejetées dans líair lors díun éternuement. Porté par líair, le virus peut se propager de pièce en pièce. Il suffit ainsi quíun seul enfant soit atteint pour contaminer toute une crèche ou plusieurs classes díune écoleÖ Plus rarement, la contagion peut être due à la consommation díaliments contaminés ou à un contact direct avec les boutons díun enfant contagieux.

 


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Petits boutons de varicelle
Les symptômes de la varicelle chez bébé mettent une quinzaine de jours à apparaître après la contamination. Bébé a de la fièvre, il est très fatigué et peut avoir le nez qui coule. Sur sa peau apparaissent des boutons rouges qui évoluent au fil des jours. Après la rougeur, ces petites lésions se remplissent de liquide (qui contient beaucoup de virus) et finissent par former des croûtes. Des boutons de stades différents sont présents sur tout le corps et ils démangent beaucoup. Il arrive aussi que bébé soit contaminé in utero. Cela survient si la mère attrape la varicelle durant les 5 premiers mois de grossesse ou peu de jours avant líaccouchement. Les conséquences de la combinaison "grossesse et varicelle" peuvent être lourdes pour líenfant (graves malformations, voire décès du bébé). Ce cas de figure est heureusement très rare : 9 mamans sur 10 ayant eu la varicelle durant líenfance, elles sont immunisées contre le virus.

Comment diagnostique-t-on la varicelle de líenfant?
Le diagnostic de la varicelle du jeune enfant se fait habituellement dans le cabinet díun pédiatre ou díun médecin généraliste. Le médecin va commencer par analyser les symptômes cliniques: prise de température, recherche des boutonsÖ Ce níest pas toujours aisé : certains enfants níont quíun seul et unique bouton de varicelle. D'autres, moins chanceux, en ont partout : entre les orteils, sur le cuir chevelu et même dans la bouche ! D'ordinaire, le simple examen des boutons ‒ et le fait quíil y ait une épidémie de varicelle dans la région ‒ permet au médecin díétablir son diagnostic. En cas de doute, il fait un prélèvement du liquide contenu dans les boutons pour analyse. Si líenfant est aussi sujet à de vives douleurs au ventre ou à la tête, le médecin recherche une éventuelle (et rare) complication de la varicelle comme une encéphalite. Ces complications ne concernent que les bébés au système immunitaire déficient.

Comment combattre la varicelle de bébé?
Pour prévenir la varicelle chez bébé, il existe un vaccin anti-varicelle très efficace pour le protéger. La vaccination peut se faire en urgence dans les 2 ou 3 jours SUIVANT sa rencontre avec un enfant contagieux. Si bébé a déjà la varicelle, il síagit surtout de soigner les symptômes. La fièvre doit ainsi être combattue avec du paracétamol (pas díaspirine en cas de varicelle !) et en hydratant bébé régulièrement.

Autre priorité:
Empêchez VOTRE petit de se gratter, sinon gare aux cicatrices définitives ! En plus, se gratter favorise la surinfectionÖ Un traitement homéopathique ou des antihistaminiques aident à diminuer les démangeaisons de bébé. Une à deux douches par jour, courtes et tièdes, peuvent aussi le soulager. Mettez-lui de préférence des vêtements amples et coupez-lui les ongles. En cas de force majeure, vous pouvez également mettre des moufles à votre petit pour líempêcher de se gratter !Síil y a surinfection malgré tout, le médecin mettra bébé sous antibiotiques. Il est aussi important de tenir bébé éloigné au maximum des autres enfants durant sa période contagieuse. Bébé est contagieux en moyenne 2 jours avant que les boutons ne sortent. Il le reste jusqu'à ce que les boutons aient disparu, ce qui demande en général une bonne dizaine de jours.

 



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