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Paris: pour une prolongation de la mission Sangaris en Centrafrique?

Le débat est lancé à líassemblée nationale ce 25 février après la visite de terrain des parlementaires français conduite par la socialiste Elisabeth Guigou

 

C'est ce mardi 25 février que le Parlement doit voter la prolongation ou non de la mission Sangaris en Centrafrique. L'intervention militaire française a été déclenchée le 5 décembre. François Hollande avait promis qu'elle serait rapide, mais l'insécurité et le chaos régnant à Bangui ont rendu la situation plus complexe que prévu. Intervenir en RCA, líidée était dans les cartons depuis le printemps 2013, mais à cette époque líarmée française était très occupée au Mali. Il faudra attendre líautomne et le feu vert des Nations unies. «Les Nations unies vont être saisies díune résolution à líinitiative de la France, et il y aura une deuxième résolution», affirme Jean-Yves Le Drian, le ministre français de la Défense. A Paris, on parle alors díun millier díhommes et de quatre à six mois de mission de sécurisation, avant de passer le relais aux forces africaines et à líONU. Mais les choses se précipitent. Le 5 décembre, la France doit intervenir sans plus tarder après un déchaînement de violence à Bangui qui a fait près de 500 morts en quelques jours.

 


© assemblee-nationale.fr
A ce stade, 1 600 Français sont déployés. Le 9 décembre, líarmée de Terre enregistre ses premiers morts durant les opérations de désarmement. Le président François Hollande se rend à Bangui: «Antoine et Nicolas sont morts pour la France», dit-il. Ex-Seleka, anti-balaka, à Bangui personne ne veut déposer les armes. Deux mois seront finalement nécessaires pour ramener un semblant de calme. Mais après le départ forcé de certains miliciens musulmans, les anti-balaka tentent díimposer leur loi. 400 Français sont finalement envoyés en renfort, 200 viennent du Tchad. Officiellement, les effectifs français passent à 2 000 hommes. Sangaris se déploie enfin en région. La force africaine Misca atteint 6 000 hommes. LíEurope se prépare à déployer un millier díhommes au total à partir du mois de mars.

En France, l'heure est maintenant au vote du Parlement, prévu par la Constitution pour les opérations extérieures qui se prolongent au-delà de quatre mois. Celle de RCA ayant débuté le 5 décembre, la consultation parlementaire aurait donc dû intervenir fin mars ou début avril prochain. Mais les travaux des Chambres seront suspendus à cette période, en raison des élections municipales. Alors, le vote tombe maintenant. Certes, la discussion devrait aboutir à un prolongement de l'opération. Mais elle s'annonce animée, en raison des difficultés sur le terrain. C'est à droite que l'on attend les critiques les plus fortes.

Bien sûr, l'opposition ne remet pas en cause le fondement de l'opération. Mais elle fustige des erreurs d'appréciation. L'Elysée avait parlé d'une opération courte et d'un contingent limité. Or, 1 600 hommes, «c'était insuffisant et nous le savions», avance le député centriste Philippe Folliot. «Et nous savons aussi, dit-il, que nous sommes en Centrafrique pour longtemps.» Son collègue UMP Pierre Lellouche se montre encore bien plus dur, parlant d'une lourde erreur des services de renseignement» et d'une décision d'engagement des troupes «très improvisée». «Nos soldats, argumente-t-il, sont pris dans une épuration ethnique qui ne dit pas son nom.»

Que voter? Les parlementaires UMP sont loin d'être unanimes. Leurs suffrages devraient se partager entre l'abstention, le vote «contre», et le vote «pour» la prolongation de l'opération. Alors que dans la majorité aussi, on émet aussi quelques inquiétudes, à l'instar du socialiste Jean-Paul Bacquet, de retour d'une mission parlementaire à Bangui, et qui estime que l'on est «en train de conduire les soldats français à la limite de l'épuisement». Mais réserves ou pas, les socialistes voteront bien sûr en bloc la reconduction de Sangaris.

 



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