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Nigeria: la ville de Maiduguri «assiégée» par Boko Haram

Par AFP - 12/09/2014

Les islamistes de Boko Haram préparent une attaque imminente sur ce carrefour du nord-est du Nigeria. Des notables locaux ont réclamé au gouvernement l'envoi en urgence de renforts militaires.

 

Maiduguri, capitale de l'Etat de Borno, a une importante toute particulière pour Boko Haram: c'est ici que le mouvement islamiste a été créé en 2002, à l'époque dans le but de combattre la corruption, avant de basculer dans la lutte armée. Boko Haram "a complètement encerclé la ville de Maiduguri", a déclaré dans un communiqué le Forum des anciens du Borno, composé d'anciens responsables politiques et militaires et de dirigeants locaux. "Il est clair que leur cible imminente est la ville de Maiduguri", désormais "assiégée". "Il y a des informations crédibles des services de renseignements locaux dans ce sens", insistent les notables, qui demandent au gouvernement fédéral de "fortifier" la capitale provinciale. "Nos espoirs d'être secourus par le gouvernement fédéral s'évanouissent de jour en jour", ajoutent-ils cependant, se disant "désabusés" et "désespérés".

 


© AFP
Les islamistes de Boko Haram préparent une attaque imminente sur ce carrefour du nord-est du Nigeria
Les Etats-Unis avaient déjà pointé la semaine dernière le risque d'une attaque sur la ville, alors que le gouvernement nigérian risque de perdre le contrôle de toute cette région, frontalière du Cameroun, du Tchad et du Niger. Selon le Forum des anciens, plus de la moitié des 4,1 millions d'habitants de l'Etat de Borno ont trouvé refuge à Maiduguri (qui ne comptait à l'origine guère plus d'un million d'habitants), après avoir été chassés par les violences de leurs villes et villages. Ces déplacés vivent dans des installations de fortune, "diverses écoles primaires et secondaires devenues des camps". La "famine est imminente" dans la ville, les récoltes ayant été empêchées par les violences dans cet Etat où "l'agriculture de subsistance est l'activité économique principale", s'alarment les anciens.

Gwoza capitale du califat
Toutes les routes menant à Maiduguri ont été rendues "impraticables" par les insurgés, les principaux ponts et les autoroutes ont été détruits. L'électricité est coupée dans tout l'Etat de Borno depuis maintenant trois mois, l'activité économique est à terre, toujours selon les notables de la région.Dans les zones sous leur contrôle, les hommes de Boko Haram ont imposé leur ordre ultra-rigoriste, "patrouillant et prêchant dans les rues", y pratiquant également les exécutions sommaires au nom de leur justice religieuse. Dans une vidéo diffusée le 24 août, le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, avait annoncé la prise de la localité de Gwoza, déclarant y installer un nouveau califat islamique. Les anciens de Borno confirment que Boko Haram "a déclaré son califat, c'est-à-dire un Etat islamique indépendant, dont le quartier général est (...) à Gwoza", où "ils ont désigné le palais de l'émir comme le siège de leur gouvernement" et où flotte leur drapeau noir frappé du sceau du prophète.

L'état d'urgence avait été déclaré dans l'Etat de Borno, ainsi que dans les Etats voisins d'Adamawa et de Yobe, en mai 2013 dans le but de mettre fin à l'insurrection islamiste. Depuis le déclenchement du conflit en 2009, le bilan est estimé à plus de 10.000 morts, dont plus de 2.000 depuis le début de l'année. Malgré ces mesures, l'armée nigériane s'est montrée incapable de stopper l'avancée du groupe extrémiste, dont les attaques se sont encore intensifiées ces derniers mois. "Nos soldats ont abandonné la plupart des zones de Gwoza à Gamboru-Ngala jusqu'à Baga", s'indignent les notables de Borno. Avant chaque attaque islamiste, "ils ont abandonné leurs positions", facilitant l'avancée des insurgés, équipés en grande partie avec des armes récupérées sur des militaires et les installations de l'armée. "Il est impensable que le Nigeria accepte une telle situation sur son territoire", conclut le communiqué des anciens, aux accents particulièrement dramatiques.


Ces dernières semaines, Boko Haram a pris de nombreuses villes et villages de l'Etat de Borno et de ses voisins, Yobe et Adamawa. Dans Borno, les insurgés se sont emparés de "Damboa, Bama, Pulka, Ashigashia, Liman Kara,Kirawa, Gamboru?Ngala, Marte, Kirenowa, Buniyadi, Gulani, etc", selon les notables. Partis de leurs bases dans la forêt de Sambisa et les montagnes de Mandara, ils contrôlent désormais une large bande de territoire le long de la frontière avec l'extrême-nord du Cameroun.

 

 
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