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Ouganda: Le premier procès pour crimes de guerre

Par Grace Matsiko - 12/07/2011

Un ancien commandant de l'Armée de résistance du Seigneur (LRA), comparait pour les exactions contre des civils pendant vingt ans dans la région Afrique Centrale et de l’Est

 

Le premier procès pour crimes de guerre en Ouganda s'est ouvert à Gulu, dans le nord de l’Ouganda, où comparait un ancien commandant de l'Armée de résistance du Seigneur (LRA), un mouvement de guérilla qui a multiplié les exactions contre les civils pendant vingt ans. Thomas Kwoyelo, qui avait rang de "colonel" au sein de la LRA, a réfuté devant une chambre spéciale de la Haute Cour de justice les 53 chefs d'accusation d'assassinats, prises d'otage, destruction de biens d'autrui et blessures. Toutes les attaques ont été soit commises par lui soit menées en toute connaissance de sa part, selon l'acte d'accusation. Menotté mais cheveux impeccablement coiffés, Thomas Kwoyelo, 39 ans, a secoué la tête en signe de dénégation lors de la lecture des chefs d'accusation, devant une salle d'audience pleine à craquer. Les Ougandais et la communauté internationale savent que justice doit être rendue et elle sera rendue. Ceci indépendamment de qui gagne et de qui perd, a déclaré le président d'audience, le juge Yorokamu Bamwiine. Mais Thomas Kwoyelo, arrêté en mars 2009 en RD Congo, n'était qu'un officier subalterne de la LRA, à qui l'amnistie offerte par la loi a été injustement refusé, selon son avocat. Des officiers de plus haut rang de la LRA comme les brigadiers Kenneth Banya et Sam Okolo ont bénéficié de l'amnistie (...). L'accusé étant de rang inférieur, le refus (de sa demande d'amnistie) viole ses droits constitutionnels à un jugement équitable, a estimé Me Caleb Alaka.

 


© http://blogs.wsj.com
Thomas Kwoyelo, un ancien commandant de l'Armée de résistance du Seigneur (LRA)
Quelques mois après l'accession au pouvoir par les armes, en 1986, de l'actuel président ougandais Yoweri Museveni, est né dans le Nord du pays, majoritairement peuplé par l'ethnie Acholi, un mouvement de guerilla opposé aux forces gouvernementales. Les combats, qui n'ont cessé qu'avec le lancement d'un processus de paix en 2006, ont fait plusieurs dizaines de milliers de morts et 1,8 million de déplacés. Dirigée à partir de 1988 par Joseph Kony, en fuite aujourd'hui, la LRA est accusée de massacres de civils, de mutilations et d'enrôlements forcés d'enfants. Amoindri et chassé d'Ouganda, ce mouvement demeure actif en Centrafrique et dans le nord-est de la RD Congo. Les organisations de défense de droits de l'homme ont également accusé les forces gouvernementales de nombreux crimes contre les civils pendant les deux décennies de combats. Joseph Kony et trois de ses plus proches lieutenants sont depuis 2005 sous le coup de mandats d'arrêt émis par la Cour pénale internationale, ce qui n'est pas le cas de Thomas Kwoyelo.

 


© armybase.us
Un groupe d'hommes armés de la LRA en RDC
En avril 2008, après 20 mois de négociations, Kampala et la LRA avaient finalisé un accord de paix, mais Joseph Kony a toujours refusé de le signer, invoquant les mandats d'arrêt de la CPI contre lui et ses collaborateurs. Alors que le processus de paix avançait et que la LRA persistait à désigner la CPI comme le plus grand obstacle, l'Ouganda avait annoncé la création d'une division spéciale de sa Haute Cour pour enquêter sur les crimes de guerre, avec alors l'idée que si la CPI estimait ce tribunal local légitime, elle pourrait abandonner ses mandats d'arrêt. Des poursuites pour crimes de guerre menées sur place sont essentielles pour s'assurer que les auteurs de crimes graves commis pendant le conflit dans le Nord de l'Ouganda n'échappent pas à la justice, a affirmé Elise Keppler, de l'organisation Human Rights Watch, dans un communiqué. Mais les procès doivent être équitables et crédibles, et les témoins doivent être protégés. Ce premier procès servira de test pour savoir si ces critères sont respectés, a-t-elle ajouté. Après quatre heures d'audience, Thomas Kwoyelo a été maintenu en détention et la prochaine audience fixée au 15 août.
 
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